The Grand Circle Road Trip

  • CLAS' family
  • Nos voyages

Août 2014, on remplit les valises et destination Las Vegas. Notre prochain périple se passera en plein cœur du Grand Circle, cette vaste région située au Sud Ouest des Etats Unis englobant 5 états (Arizona, Nouveau Mexique, Colorado et Nevada) et regroupant de nombreux parcs naturels, parmi les plus beaux des Etats Unis.

Las Vegas, la sin city, fut la première et la dernière étape de notre voyage. Les complexes hôteliers du strip (rue principale de plus de 6kms de long) rivalisent d'invention pour toujours faire plus grand et démesuré. Las Vegas est la ville où l'on passe en quelques minutes des pyramides d'Egypte au pont de Brooklyn, en passant par la tour Eiffel, les canaux de Venise et l'acropole d'Athènes. Bref, un Eurodisney pour adulte où la débauche est visible à tous les coins de rue et où les machines à sous tournent 24h sur 24. Ce n'est pas complètement dénué d'intérêt mais de-là à y passer des vacances ?!...

Et en route pour les parcs nationaux, via un petit détour par la Route 66.

The Grand Circle Road Trip

Le Grand Canyon

Lieu hautement touristique et largement photographié, on a tous vu des clichés de ce fabuleux canyon creusé par la rivière Colorado depuis des millions d'années et qui dévoile ses strates rocheuses et sa palette de couleurs. Ces images n'empêchent pas l'émerveillement lorsqu'on arrive au pied des falaises s'étalant sur des centaines de kilomètres. On est littéralement fasciné devant le gigantisme du panorama.

Voilà, le voyage commence fort et pourtant on ne classe même pas le Grand Canyon dans le top 3 des nos parcs préférés. Les découvertes vont aller crescendo.

The Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip

Lake Powell

Le Lake Powell est un des plus grands lacs artificiels des Etats Unis : 300 kms de long, plus de 3000 kms de rivage, le lac Powell a immergé des dizaines de canyons adjacents au Grand Canyon.

Nos yeux sont captivés par le spectacle de ces rochers jaillissant des eaux d'un bleu tirant sur le turquoise.

The Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip

La température avoisinant les 40°C dans cette région, nous avons bien apprécié la baignade. Mieux que la veille où nous avions fait du rafting sur le Colorado, juste en aval du barrage (le Glen Dam), et où les eaux venant des profondeurs du Lac Powell ne dépassaient pas les 9°C : un beau choc thermique !

The Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip

Antelope Canyon

Antelope canyon est un vrai bijou et se hisse dans le top 3 de nos plus belles visites.

Il s'agit d'un canyon, très étroit, creusé par l'eau et dont les parois se teintent d'orange au violet suivant l'heure de la visite.

Deux canyons se visitent : l'Upper et le Lower. Le Lower a eu notre préférence car moins prisé et contrairement à ce l'on avait lu dans les guides, les couleurs étaient plus éclatantes.

The Grand Circle Road TripThe Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road TripThe Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip

Monument Valley

Avant d'y être, on se demande si Monument Valley vaut vraiment le détour. Des étendues de terres rouges à perte de vue avec des monolithes qui s'élèvent ici et là, mouais ?

Et quand on y est, la magie opère.

Le sol est d'un rouge oranger intense, le ciel est bleu et au milieu quelques buttes rocheuses restées là par on ne sait quel miracle. Monument Valley a quelque chose de fascinant. On s'imagine au cœur de l'action d'un western en sifflotant l'air du bon, la brute et le truand.

Le site se visite en empruntant la piste qui contourne les blocs rocheux. Ici et là, quelques Navajos, tribu amérindienne, exposent des bijoux fabriqués localement donnant une saveur très locale à notre excursion.

Vous l'aurez compris, Monument Valley fait partie de nos 3 chouchous.

The Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip

Arches

Arches est un parc national qui regroupe le plus grand nombre d'arches naturelles des Etats Unis. Il y en aurait plus de 2000 !

Il y fait chaud, on a transpiré pour grimper jusqu'au joyau du parc et accessoirement l'un des symboles de l'Utah : Delicat Arch. Tout simplement sublime , elle semble suspendue à un fil pour tenir debout au fil des ans.

The Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip

Bryce Canyon

Bryce canyon, avec son amphithéâtre de Hoodoos, sorte pointe rocheuse, aux couleurs rose oranger est un ravissement. Nous aurions pu passer des jours à contempler ce spectacle qui semble si fragile en nous demandant comment la nature avait pu créer une telle merveille.

Bref, vous l'aurez compris, on place Bryce sur la première marche du podium. On a été subjugué.

The Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip
The Grand Circle Road Trip

Voilà un échantillon de nos plus beaux souvenirs de voyage au cœur du Grand Circle.

En 2 semaines et demi, on a fait près de 4000 bornes, visité 14 parcs naturels, arpenté les beaux trails (ou chemins de randonnée) des Etats-Unis (ce qui n'a pas toujours ravi les enfants !). On a aussi eu des compagnons de route : wapitis, biches, ponghorns, prairie dogs, serpents à sonnette, lézards et toute une varieté d'écureuils. On a découvert une sublime région façonnée par le temps mais qui révèle également de vieilles blessures de l'histoire par toutes ces réserves amérindiennes que l'on a croisées, isolées de tout et vouées au désœuvrement.

Bravo madame Nature !

Hébergé par Overblog