San Francisco

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San Francisco

San Francisco, ça avait mal commencé.

Fraîchement descendus de l'avion, le taxi nous fait circuler dans les montagnes russes à bonne vitesse. Mes premiers pas dans la ville se feront donc avec la nausée.

Comme on aime le challenge, on commence par un petit voyage en bateau pour se rendre sur l'île d'Alcatraz. L'air marin aura été salvateur.... ouf !

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Non seulement l'île offre un panorama superbe sur San Francisco et le Golden Gate Bridge, mais surtout on y découvre les secrets de la prison et les conditions de vie de ses résidents, dont certains ont une belle renommée : Al Capone, ou Frank Morris que l'on recherche toujours.

On déambule dans les bâtiments aux portes d'acier et on se laisse porter par l'histoire et les anecdotes des lieux.

On frissonne devant les panneaux présentant les visages des prisonniers les plus dangereux, on s'interroge aux récits des tentatives d'évasion et on tremble lorsque l'on visite les cellules d'isolement.

La visite est passionnante, tellement bien que Clément lit et relit sa BD d'Alcatraz et attend impatiemment de voir le film avec Clint.

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De retour sur les quais, on est allé saluer les lions de mer qui ont élu domicile au Pier 39.

Ils étaient peu nombreux le jour de notre visite mais ils ont quand même amusé la galerie : plongeon, chamaillerie, dodo au soleil, bousculade, grognement, ils débordent d'énergie.

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Quelques autres photos de notre balade sur les quais

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Et puis, tant que l'on est dans le cliché touristique, on n'a pas manqué de faire un petit tour en cable-car.

C'est qu'ils sont très rustiques les wagonnets avec leurs bras de commande d'époque. On traverse quelques montagnes russes en se disant que l'on est mieux assis pour les montées, mais on ne manque pas de s'interroger sur la robustesse du système de freinage lors des descentes.

C'est tellement raide !

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C'est que les montagnes russes de San Francisco, on les a méritées !

Après le taxi et le cable-car, on les a aussi arpentées à pieds avec nos 50 kgs de bagages pour rejoindre l'une de nos locations. L'horreur ! Des dénivelés hallucinants ! Peut-être la partie la plus sportive de notre road-trip !!!

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Et voici la plus célèbre et la plus sinueuse rue de Russian Hill : la Lombard Street.

Celle-ci, vous l'avez certainement vue dans quelques films avec course poursuite.

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Même avec tous ces efforts, on ne s'est pas découragé face aux difficultés de San Francisco et on est monté à pieds aux Twin Peaks avec notre pique-nique dans le sac à dos pour admirer le coucher de soleil sur la ville. Chouette Panorama, un peu dans le vent mais splendide.

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On a traversé plusieurs quartiers de la ville aux atmosphères très différentes.

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L'intrépide Castro, quartier gay et branché du moment.

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Le quartier Mission, très popu

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Chinatown, qui nous a transporté de l'autre côté de l'océan Pacifique le temps d'une balade.

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North Beach et ses relents venant tout droit d'Italie

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le très paisible Telegraph Hill

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ou encore Downtown où la misère côtoie de près le luxe.

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San Francisco a quelque chose de très surprenant mêlant l'élégance du Vieux Continent à l'extravagance du Nouveau Monde, tout cela dans un soupçon vintage et une pincée méditerranéenne.

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Les ouvrages d'art ont une renommée qui n'est plus à faire, les alignements de maisons victoriennes sont un vrai ravissement et au milieu, le street art s'étale sur les murs sans bousculer l'harmonie des lieux.

La recette idéale pour me séduire !

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