Sonoma - Wine Country

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A une heure au Nord de San Francisco, impossible de ne pas aller déguster un cabernet sauvignon, un merlot, un chardonnay ou un pinot noir.

Sonoma, et sa vallée, est l'une des hautes places viticoles de Californie avec la vallée de Napa, séparées l'une de l'autre par une petite chaine montagneuse.

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On a choisi Sonoma car la ville était décrite comme plus plaisante et la vallée comme plus bucolique.

Sonoma - Wine Country
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Effectivement, Sonoma est une petite ville très charmante.

Sa plaza rappelle clairement que la Californie a été sous domination hispanique avec sa mission en plein cœur de la ville (seule mission construite par les Mexicains, toutes les autres ayant été bâties par les Espagnols).

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En Californie, ce sont 21 missions qui ont été construites par les Dominicains, les Jésuites ou les Franciscains dans le but de convertir les Amérindiens locaux à la religion catholique.

Les Missions espagnoles de Californie étaient donc à la fois des couvents, mais aussi des fermes, grâce auxquelles les Religieux pouvaient vivre en complète autarcie.

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A Sonoma, les visées religieuses étaient peut-être un peu moins marquées car la mission a surtout été construite pour d'empêcher l'avancée dans les terres des colons russes implantés sur la côte.

On trouve donc à deux pas de l'église, des baraquements pour héberger les troupes mexicaines.

Ca ne vous fait pas penser au décor de la fameuse série Zorro ?
Ca ne vous fait pas penser au décor de la fameuse série Zorro ?
Ca ne vous fait pas penser au décor de la fameuse série Zorro ?

Ca ne vous fait pas penser au décor de la fameuse série Zorro ?

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Niveau pinard, honte à nous, nous ne sommes pas allés à la rencontre de viticulteurs locaux. Pas de dégustation dans un cellier typique.

Rassurez-vous, on a quand même rempli notre coffre avec quelques bouteilles de la région pour ne pas mourir de soif lors de notre road-trip. Hors de question d'arriver dessécher à la Death Valley.

En fait, pour les dégustations, il faut réserver. Et puis, sur notre route, ça n'a pas été très simple d'accéder aux vignes, elles sont gardées derrière les murets délimitant les domaines viticoles.

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Et puis, le vin californien, on commence à s'habituer et malheureusement à se lasser.

Même si certaines maisons proposent quelques assemblages de renom (à des prix souvent exorbitants ! La Californie quoi !), la plupart du temps, le vin n'est fait que d'un seul cépage. Du coup, c'est bon même parfois plutôt très bon mais ça manque de subtilité et de surprise en bouche. On a un peu l'impression de toujours boire la même chose.

Je pense qu'il y a encore de quoi faire cocorico sur le sujet en France. Mais attention, les américains progressent vite.

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Finissons par une touche historique.

C'est à Sonoma que les colons américains ont pris par surprise les troupes mexicaines et ont déclaré, le 14 juin 1846, l'indépendance de la République Californienne.

Un drapeau artisanal affichant un ours avait alors planté en symbole (ci-contre, le Bear Flag Monument qui commémore cette proclamation d'indépendance)

Aujourd'hui, l'ours est toujours l'emblème du drapeau californien...

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