Les parcs nationaux américains

Les parcs nationaux américains

Au cours du XIXe siècle, le territoire américain a connu un mouvement migratoire sans précédent appelé "la Conquête de l'Ouest" (ou "Westward Expansion" en anglais).

Plusieurs millions d'américains résidant du côté Est avaient décidé de tout quitter et d'entamer un long voyage de près de 6 mois sur les chemins poussiéreux de l'Amérique dans le but de fuir leurs conditions de vie plus que modestes et espérant trouver un lopin de terre à l'Ouest pour y implanter leur propre ferme.

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Face à cette déferlante humaine dans des espaces restés jusqu'ici sauvages, certains artistes se sont mobilisés pour défendre le patrimoine naturel du pays et protéger sa faune et sa flore.

Parmi ces artistes, on trouve le peintre George Catlin qui fut le premier à introduire l'idée et le terme même de "Parc National". On trouve également L'écrivain John Muir ou un autre peintre de style romantique Albert Bierstadt.

Le musée Rockwell, où j'anime désormais quelques tours en tant que bénévole, possède une toile assez imposante de Bierstadt.

L'ambition de l'artiste sur cette toile était d'y intégrer tout ce qu'il avait vu de plus beau dans l'Ouest au détriment de la réalité : grands espaces, montagnes imposantes, cascades majestueuses, arbres d'une hauteur vertigineuse. Ils voulaient montrer les merveilles -limite surnaturelles- de l'Ouest en usant quelques réarrangements ou embellissements.

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Grâce à leur lobby, le gouvernement fédéral (principalement sous l'impulsion de Ulysses S. Grant puis Th. Roosevelt) proclama la création de parcs nationaux. Le premier espace à avoir acquis le statut de "parc national" est Yellowstone en 1872, puis Yosemite et sa vallée de Séquoias ont suivi quelques années plus tard.

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Aujourd'hui, les Etats-Unis disposent de près de 60 parcs nationaux.

Leur point commun : des paysages spectaculaires que les rangers du National Park Service tentent de préserver coûte que coûte face à l'afflux touristique parfois de masse.

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Pour ceux qui ne seraient pas familiers avec la notion de "Ranger", et bien figurez-vous que l'on en a aussi en France vu que le terme "Ranger" a été adopté par l’International Ranger Federation pour désigner le garde d’espace protégé au niveau international.

Un ranger est donc une personne impliquée dans la protection de sites naturels, historiques et culturels.

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Aux Etats-Unis, il y a énormément de rangers qui travaillent au sein des National Parks, des National Monuments, ou des National Seashore. On les reconnaît facilement avec leur uniforme vert kaki ou brun-beige mais surtout grâce à leur chapeau très caractéristique.

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Les rangers ont différentes missions :

- certains accueillent le public au guichet d'entrée

- d'autres renseignent les touristes au centre d'information (le Visitor Center) : c'est d'ailleurs notre premier point d'arrêt quand on arrive dans un parc.

- on en trouve qui animent des conférences ou des programmes éducatifs

- certains sillonnent les chemins de randonnée pour vérifier que tout est en sécurité pour les promeneurs et font les réparations dès que nécessaire

- des rangers sont également affectés à la sécurité routière et n'hésitent pas à mettre des amendes aux automobilistes peu enclins au respect de la signalisation routière.

Mais tous n'ont qu'un seul but : la préservation des espaces naturels et de sa vie sauvage.

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Allez, puisque vous insistez, petit tour en images des parcs que l'on a visités à ce jour.

Les Everglades en Floride (plus de détails sur la Floride, ici)

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Arches

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Bryce Canyon

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Yosemite (plus de détail ici)

Plus de détails sur un road-trip en Californie, ici

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Zion

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La Death Valley (plus de détails ici)

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Mesa Verde

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Capitol Reef

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Canyonlands

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Grand Teton (plus de détails ici)

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Yellowstone (plus de détails ici)

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