Week-end à Washington DC

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En France, on dit Washington mais ici, c'est Washington DC (pour District of Columbia) pour ne pas confondre avec l'état de Washington qui se trouve tout-à-fait à l'opposé des Etats Unis, au bord du Pacifique.

Fin novembre, à l'occasion du long week end de Thanksgiving, point de tablier, ni de dinde farcie pour nous, mais plutôt des valises à remplir et direction Washington DC, la capitale américaine.

Washington DC est un cas un peu à part aux Etats Unis car coincée entre le Maryland et la Virginie, la ville n'appartient à aucun des 50 états américains et dépend directement de l'état fédéral.​

Week-end à Washington DC
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Si je devais résumer Washington en un seul mot, je dirai "colonnes". Des colonnes partout, supportant les monuments imposants ou les bâtiments historiques en nombre dans le centre de la ville.

DC est une ville que je trouve atypique par rapport aux autres villes américaines : pas de hauts immeubles, tout simplement parce que la construction de gratte-ciel y est interdite mais surtout des colonnes partout, on se croirait en Grèce Antique.

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Les villes américaines se sont bâties relativement tardivement si l'on compare aux villes européennes mais c'est particulièrement le cas pour Washington DC car la construction n'a commencé qu'à la fin du 18e siècle quand il fut décidé en 1790 de construire une ville fédérale, au milieu des Treize Colonies (ou colonies de l'Empire britannique d'Amérique du Nord). Et oui, à cette époque, il n'y avait que 13 "états".

Les villes comme Boston, Philadelphie ou Baltimore avaient été proposées mais les propriétaires des plantations du Sud n'en ont pas voulu car trop industrialisés à leur goût.

C'est donc sur les berges du Potomac, sur des terres marécageuses, que la capitale américaine s'est construite sous le nom de Washington, en hommage au premier président des Etats-Unis, Georges Washington.

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A Washington DC, toutes les grandes instances du pouvoir américain sont bien entendues présentes avec :

- la Maison Blanche

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Une White House très très blanche et très surveillée (regardez bien sur le toit !)

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- Le Capitol, à ce jour emmitouflé dans un cocon métallique du fait d'importants travaux sur le dôme.

On a malheureusement retrouvé les mêmes échafaudages à l'intérieur du dôme mais on a quand même pu admirer les nombreuses statues et bustes qui décorent les intérieurs de cette haute place politique.

La visite est gratuite, il faut juste s'inscrire à l'avance en utilisant ce site. On recommande la visite guidée et si vous êtes sages, vous pouvez même faire la demande d'un pass pour vous rendre à la Chambre des Représentants, l'équivalent de notre assemblée nationale.

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- et la Supreme Court, la plus haute instance du pouvoir judiciaire aux Etats-Unis

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Mais les colonnes ne s'arrêtent pas là, elles ornent également de nombres autres édifices tels que

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La bibliothèque du Congrès, plus grande bibliothèque au monde en nombre de livres et de références

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ou certains musées

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Niveau musée, la ville de Washington DC est incroyable, tant sur le plan quantitatif que qualitatif mais surtout, la plupart du temps, l'entrée y est gratuite du fait de affiliation de nombreux musées à la Smithsonian Institution, prestigieuse organisation dans le monde du musée américain créée à l'origine pour la promotion et la diffusion du savoir.

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Juste en aparté, le petit musée pour lequel j'oeuvre en tant que guide bénévole, le Rockwell Museum, vient juste de décrocher son affiliation à la très respectable Smithsonian Institution.

Grosse fierté dans la communauté de Corning !

Où j'en étais ?

Ah oui, c'est plutôt pas mal la gratuité dans les musées car on peut se permettre de ne visiter que les galeries qui nous intéressent (chose que l'on fait rarement quand on veut absolument amortir le prix du billet d'entrée) et on peut même y retourner plusieurs fois (ce que l'on a fait même pour quelques jours dans la capitale, très pratique avec des enfants !)

On est donc allé au musée d'histoires naturelles que les enfants ont adoré. On s'est particulièrement régalé dans les galeries dédiées aux expositions photo.

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On a exploré du musée consacré à l'air et à l'espace, où les américains ne tarissent pas d'éloge envers Neil Armstrong et ses acolytes. 1969, c'est comme si c'était hier, on le sait l'Amérique est orgueilleuse mais c'est particulièrement vrai que l'espace est au cœur des discussions.

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Et enfin, on s'est intéressé au musée dédié aux amérindiens. Ca avait l'air passionnant mais on n'y a pas passé trop de temps car j'ai trouvé que les expositions étaient assez difficiles d'accès aux enfants.

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Au niveau "colonnes", je ne vous ai pas encore tout dit car on en trouve aussi sur les monuments commémoratifs autour du Tidal Bassin et à l'Ouest du National Mall (grande esplanade verte entre le Capitole et le Washington Monument concentrant la plupart des bâtiments historiques de la ville ainsi que la plupart des musées)

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Le président préféré de mon petit Clément
Le président préféré de mon petit Clément

Regardez donc

le Lincoln Memorial

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ou encore le Jefferson Memorial

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D'autres mémoriaux sont également présentés dans un style plus moderne

Martin Luther King Memorial

Martin Luther King Memorial

Franklin Roosevelt Memorial

Franklin Roosevelt Memorial

World War II Memorial

World War II Memorial

Tous ces monuments, ces bâtiments sont imposants, majestueux et le plus souvent beaux mais je trouve que ça ne ressemble pas à l'Amérique, c'est trop blanc, trop lisse, trop... y'a côté rugueux et sombre des villes américaines que l'on n'a pas franchement trouvé en 4 petits jours de visite.

Et puis, il y a tellement de monuments qu'on n'a à peine le temps de s'imprégner de l'atmosphère des autres quartiers. On est passé très rapidement par Dupont Circle, par Logan Circle, quartiers résidentiels un peu plus vivants que downtown et ses colonnes de marbre.

On logeait du côté de Bloomingdale, quartier exclusivement résidentiel avec ses maisons victoriennes et toutes en couleurs, évidemment j'aime bien...

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Le seul quartier où on a tenté d'humer l'atmosphère est Georgestown, neighborhood avec une "M street" très commerçante, donc un peu bondée surtout quand on y va un Black Friday !...

On a beaucoup aimé Georgestown avec sa vieille université, ses trottoirs de briques, ses rues pavées, son canal très champêtre et ses rives du Potomac où à l'occasion des fêtes de fin d'année une patinoire a été installée. Ca patinait sous des températures printanières alors que l'on avait une glace à la main en cette fin de mois de novembre. Douces sensations !!!

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Enfin, moyennant 15 petites minutes de route, on s'est rendu au Arlington National Cemetery, de l'autre côté du Potomac, gigantesque cimentière militaire de près de 250 hectares qui se trouve tout près du Pentagone, le quartier général de la Defense américaine.

Près de 300 000 militaires américains ou membres proches de leur famille y sont enterrés, vétérans de toutes les guerres menées par les Etats-Unis depuis la guerre d'Indépendance jusqu'aux engagements militaires plus récents, au Moyen-Orient.

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Au cimentière d'Arlington reposent également le Président John F. Kennedy, sa femme Jacqueline Kennedy Onassis ainsi que leurs deux enfants morts prématurément. Une flamme éternelle orne le tombeau familial.

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C'est également au Arlington Cemetery que l'on trouve la tombe des soldats inconnus, très surveillée par une garde militaire qui y assure une surveillance permanente.

Par pur hasard, on est arrivé pile au moment du relève de la garde, moment très protocolaire et très solennel.

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Enfin, Washington DC ne serait pas Washington sans son célèbre "Washington Monument", cette obélisque qui nous suit à peu près partout dans nos pérégrinations.

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On y est monté pour prendre de la hauteur(visite gratuite où une réservation est recommandée en cliquant ici), les fenêtres d'observation ne sont pas larges tout là-haut mais la vue vaut le coup.

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Washington DC est depuis quelques années une ville très tendance sur la Côte Est, en grande partie grâce au président Obama qui s'est laissé séduire par sa ville d'accueil et qui en a fait indirectement la promotion en fréquentant les restaurants ou en improvisant une partie de basket.

On a trouvé Washington très surprenante avec son centre-ville assez froid, mais aussi très accessible et finalement très agréable avec des quartiers que l'on aurait aimés découvrir un peu plus. Mais voilà, c'est la dure loi du touriste !

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