Les campus universitaires aux Etats-Unis

Figurez-vous que depuis que nous avons élu résidence aux Etats-Unis, nous avons visité plusieurs campus universitaires.

Ca vous paraît sûrement bizarre... Effectivement, ce n'est vraiment pas le genre de lieu que l'on visite en France, ou plus généralement en Europe.

Cathédrale de Reims
Cathédrale de Reims

Chez nous, on est plus axé cathédrales / églises (si, si ! avec un Guide Vert dans les mains, vous allez forcément voir les églises de style roman, gothique ou renaissance...) sans oublier nos mairies, nos gares, nos châteaux.... Notre patrimoine architectural est riche, diversifié et s'éparpille un peu partout.

Trinity Church - New York City
Trinity Church - New York City

Dans le pays du Nouveau-Monde, avec son histoire beaucoup plus récente, comparée à notre vieille Europe, les vieux bâtiments sont parfois dans les villes (coincés entre 2 buildings) mais on trouve surtout une belle concentration d'édifices anciens sur les campus universitaires, ce qui en fait, bien sûr, un attrait touristique.

Ce n'est pas uniquement la vieille pierre qui nous attire car ces campus regorgent aussi d'espaces paysagers agréables, de sculptures faites de main de maître et de bâtiments d'architecture contemporaine. Bref, on aime bien y aller. On fait une belle visite et en même temps, on se rappelle nos chouettes années étudiantes sur notre bon vieux campus de la Doua à Villeurbanne (beaucoup moins affriolant...)

Allez, partons en visite :

Université de Pittsburgh - Pennsylvanie

Les campus universitaires aux Etats-Unis
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Salle de travail plutôt singulière

Salle de travail plutôt singulière

Décor surprenant à l'université de Louisiane à Lafayette : un plan d'eau, type Swamp (marais), avec des tortues et des crocodiles locaux.

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Université de Columbia à New York City

Columbia est membre de l'Ivy League

"In lumine Tuo videbimus lumen" est sa devise : "Par la lumière nous verrons la lumière"

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Université de Syracuse - New York

Très reconnue pour son équipe de Basket

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University circle de Cleveland - Ohio

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Université de Stanford - Californie

Stanford fait partie des plus prestigieuses universités du pays.

Sa devise est "​Die Luft der Freiheit weht" qui signifie "Le vent de la liberté souffle".

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Et il y a même du Rodin dans les jardins

Et il y a même du Rodin dans les jardins

Université de Harvard - Boston - Massachusetts

Université membre de la Ivy League, dont tout le monde connaît la renommée.

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Louisiana State University - Baton Rouge - Louisiane

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MIT - Massachusetts Institute of Technology - Boston

Là aussi, il y a une belle concentration de cerveaux.

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Université Georgetown de Washington DC

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Cornell University - Ithaca - New York

Université membre de la Ivy League, à une petite heure de route de chez nous.

J'y reviendrai plus longuement prochainement car il y a quelques mois, je suis partie à la recherche des fameuses Greek Houses du campus, sociétés secrètes dont les mystères et les pratiques percent difficilement.

Les campus universitaires aux Etats-Unis
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Les universités américaines jouissent d'une belle réputation aux quatre coins du monde et nombre d'entre elles brillent par leur excellence. Selon le classement de l'université Shanghai Jiao-Tong, sur les 20 premières universités du monde, plus de 15 sont américaines, c'est dire !

Les universités ne partagent pas toujours les mêmes valeurs, certaines étant jugées trop austères, d'autres trop libérales mais la valeur sur laquelle elles ne transigent pas, c'est celle de la qualité académique. Les grandes universités se livrent une concurrence acharnée pour attirer les meilleurs professeurs et les meilleurs étudiants. Pour cela, elles leur offrent des conditions de travail et de vie sur le campus particulièrement attractives, du point de vue académique, culturel ou sportif mais également en offrant un espace de vie plutôt agréable.

Un dernier petit mot sur l'Ivy League dont je vous ai parlé à quelques reprises.

L'Ivy League est un groupe de huit universités privées situées dans le Nord-Est des Etats-Unis. Elles comptent parmi les universités les plus anciennes du pays (sept ont été fondées par les Britanniques avant l'Indépendance) et parmi les plus prestigieuses aussi.

Quelques points communs à ces universités : excellence intellectuelle, grande sélectivité des admissions et élitisme social du fait des coûts de scolarité très élevés.

Pourquoi "Ivy" ?

« Ivy » (« lierre » en français) fait référence aux lierres qui poussent sur les murs des bâtiments de ces universités, ce qui symbolise leur ancienneté.

Une seconde origine serait "ivy"=chiffre 8 en ancien anglais, d'où "la ligue des 8"

Les campus universitaires aux Etats-Unis
Les campus universitaires aux Etats-Unis

Les 8 universités composant l'Ivy league sont :

- l'université de Harvard à Cambridge, Massachusetts, fondée 1636

- l'université de Yale à New Haven, Connecticut, fondée en 1701

- l'université de Pennsylvanie à Philadelphie, Pennsylvanie, fondée 1740

- l'université de Princeton à Princeton, New Jersey, fondée en 1746

- l'université Columbia à New York City, New York, fondée en 1754

- l'université Brown à Providence, Rhode Island, fondée 1764

- le Dartmouth College à Hanover, New Hampshire, fondé en 1769

- l'université Cornell à Ithaca, New York, fondée en 1865, la seule fondée après la guerre d'Indépendance.

Ces universités ne datent donc pas d'hier et autant dire qu'elles font toutes figure de relique au regard de la relativement courte histoire américaine !

Lors de vos prochains voyages aux Etats-Unis, si le temps vous le permet, n'hésitez à aller explorer les campus universitaires dans les environs, ils ne sont pas tous chouettes mais certains valent vraiment le coup d'œil.

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