Santa Fe et ses environs

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Santa Fe et ses environs

Santa Fe, c'est la capitale du Nouveau-Mexique. C'est une ville d'à peu près 60000 habitants qui est perchée à environ 2000 m d'altitude (en avril, il y fait frais le matin, on confirme !).

Ce qui est surprenant quand on arrive à Santa Fe par la route, c'est que l'on croirait entrer dans un village. Pas de building moderne, quelques clochers qui viennent se perchent au-dessus des arbres et surtout un habitat qui se fond parfaitement dans son environnement.

La majorité des maisons et bâtiments de Santa Fe sont de style "adobe" (traditionnellement l'adobe est mélange d'argile, d'eau et de paille). La couleur brune des murs et façades se fond avec celle du milieu environnant.

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Santa Fe est une ville d'art : plus de 200 galeries sont ouvertes aux visiteurs et il y a un nombre impressionnant de musées pour cette ville de taille plutôt modeste.

Ce que j'ai tout de suite aimé à Santa Fe, c'est son côté raffiné que l'on a rarement vu dans les villes de cette taille aux US à part peut-être Newport (RI), Sonoma (CA), Santa Barbara (CA), Key West (FL) et peut-être Durango (CO).

J'ai lu à quelques reprises que Santa Fe était snob et trop touristique. C'est sûrement vrai (quoique qu'en avril, le tourisme est à un niveau tout-à-fait raisonnable) mais en m^me temps, c'est ce qui fait son charme aussi. Santa Fe est née pour être dans la lumière et je peux vous dire qu'elle la capte sans problème.

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Alors qu'est-ce qu'on fait à Santa Fe ?

Déjà on se promène dans les rues pour admirer cette architecture tout-à-fait typique : l'adobe et le style colonial ponctués de statues de bronze ici et là.

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Ensuite, on passe beaucoup de temps à explorer les galeries d'art.

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On peut se détendre sur la Plaza Central ou faire du shopping dans les magasins qui semblaient plutôt chics et chers ou auprès des amérindiens qui proposent un nombre impressionnant de modèles de bijoux.

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On peut errer dans les rues à la recherche de street art

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On peut aller au Farmer Market pour faire comme les locaux

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On peut se trouver une terrasse pour prendre un verre ou quelques adresses de bons restos (sûrement, mais les restos, on n'a pas fait car c'était le seul moment durant notre road-trip où nous disposions d'une kitchenette pour se faire enfin des repas plus light - #JeMaintiensMaLigneMêmeEnVacances).

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On peut aussi partir à la découverte des musées. Nous, on s'est frotté au musée au Museum of Contemporary Native Arts. Pour tout dire, on a été un peu déçu. Voilà, c'était juste le jour du mauvais choix car il paraît que les musées du Museum Hill sont particulièrement bien.

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Enfin, à Santa Fe, on peut explorer les environs. Dans un rayon de 1h - 1h30, il y a une multitude de choses à voir. On a essayé de se concentrer sur l'essentiel mais on est loin d'avoir percer tous les secrets de la région.

Au Nord, il y a Taos et Taos Pueblo plantés sur un immense plateau, à plus de 2000 m d'altitude, cerné de montagne .

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Taos Pueblo est un village habité par les Red Willow Peoples depuis plus de 1000 ans sans avoir réellement subi de modifications. C'est rustique et authentique, c'est l'histoire des amérindiens "pueblos" qui aiment bien les touristes pour faire faire quelques rentrées d'argent mais sans plus. Très sobre et digne !

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Taos, comme sa grande sœur Santa Fe, est tournée vers l'art et a gagné sa reputation il y a maintenant plus de 100 ans depuis que plusieurs artistes sont venus s'y installer en 1915 pour fonder la "Taos Society of Artists".

Ces artistes étaient en quête de nouvelles inspirations pour se démarquer de l'influence européenne. A Taos, ils ont trouvé des paysages absolument bluffant. Il y avait également des sujets plutôt exotiques (et oui, les amérindiens !) et la région marquée profondément par la culture hispanique offrait alors de nouvelles perspectives.

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A proximité de Taos, se trouve la gorge du Rio Grande, cette petite rivière tranquille qui vient taillader le plateau volcanique de Taos pour en faire une terre déchirée. Whoua !

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On est également passé par le sanctuaire de Chimayo. Arrivés un peu tard, seuls les extérieurs nous étaient ouverts.

A Chimayo, place aux grigris, à la superstition... Ici, les fidèles doivent probablement entrer en transe pendant les cérémonies religieuses.

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Bandelier National Monument

Bandelier NM est un parc où l'on observe les ruines de villages amérindiens ancestraux. Via quelques échelles, on pénètre dans les "cavates", des grottes naturelles où les ancêtres pueblos avaient établi leur foyer.

Le site est absolument magnifique, j'ai beaucoup aimé Bandelier alliant à la fois culture, paysages et contraste des couleurs.

Les filles n'ont pas gravi les 4 échelles menant à plus de 40m de haut pour découvrir l'un des cocons douillets d'amérindiens. Les hommes, eux, s'en sont chargés.

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A l'ouest de Santa Fe, on trouve Los Alamos une petite ville très américaine au milieu de paysages à couper le souffle et logée au cœur des traditions indigènes.

En 1943, c'est à Los Alamos que le gouvernement américain décide d'installer un laboratoire de recherche très secret avec un nom de projet commun pour le staff : "the Manhattan Project"... qui a pour but de mettre au point la bombe nucléaire.

Deux ans plus tard, mission accomplie... plus de 100 000 morts au Japon en 2 petites frappes...

Les américains qui ont participé à ce projet sont aujourd'hui considérés comme des héros nationaux et même internationaux si on en croit ce qui est écrit "They changed the world".

Bref, une vraie leçon d'arrogance à l'américaine comme ils savent si bien le faire, et d'autant plus lorsqu'il s'agit de guerre (chacun a ses qualités et ses défauts !), mais pour le coup, à Los Alamos, j'ai un peu choppé la nausée.

Je vous présente "Little Boy" lâché sur Hiroshima

Je vous présente "Little Boy" lâché sur Hiroshima

et "Fat Man"largué sur Nagasaki

et "Fat Man"largué sur Nagasaki

et voici les héros.

et voici les héros.

Kasha-Katuwe Tent-Rock National Monument

Une superbe ballade dans un canyon très étroit qui mène à une vue plutôt originale.

Par contre, à déconseiller en cas de pluie... du fait du canyon... d'ailleurs le site ferme probablement en cas de conditions météo à risque.

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Voilà ce que nos 3 jours sur place nous ont permis de faire. Un régal !

Avec un peu plus de temps, on aurait pu aller à Abiquiu, explorer les Jemez Mountains ou aller du côté de Pecos, c'était sur notre liste aussi mais il faut faire des choix et mieux vaut en faire moins mais mieux (ça, c'est pour la pensée du jour !)

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